Kiedy słyszysz nazwisko Charles Schwab, w naturalny sposób myślisz o inwestorze i założycielu firmy Charles Schwab Corporation. To nie jest Charles Schwab, o którym mówimy. Był jeszcze jeden bardzo zamożny Charles Schwab, 19-latekth Magnat z Century American Steel, który zbudował Betlehem Steel do największego producenta stali na świecie. Zbudował ogromną fortunę, żył rozrzutnie i nie tylko zepsuł się, ale skończył znacznie zadłużony przed śmiercią. Jak ktoś mógłby wydać równowartość 500 milionów dolarów na 800 milionów dolarów przez około 20 lat? Oto dzika historia Schwaba o dekadencji na przełomie lat 20-tychth Stulecie.

Charles Michael Schwab urodził się w Williamsburg w stanie Pensylwania 18 lutego 1862 roku dla Jana i Pauliny Schwab. Wszyscy czterej jego dziadkowie byli rzymskokatolickimi imigrantami z Niemiec. Schwab dorastał w Loretto w Pensylwanii i uczęszczał do Saint Francis College przez dwa lata, zanim opuścił szkołę, aby znaleźć pracę w Pittsburghu. Młody Schwab wylądował na stanowisku pracy dla huty Andrew Carnegie. Okazało się, że miał talent do biznesu. Szybko się uczył i awansował w szeregi Carnegie Steel Company. W 1883 roku, gdy miał 21 lat, ożenił się z Emmą "Rana" Dinkey, mimo że jego matka nie zważała na dezaprobatę. Dinkey nie był katolikiem.

Schwab został prezesem Carnegie Steel Company w 1897 roku, gdy miał zaledwie 35 lat. W 1901 roku odegrał kluczową rolę w negocjowaniu tajnej sprzedaży Carnegie Steel z grupą inwestorów z Nowego Jorku kierowanych przez J.P. Morgana. Schwab został wtedy mianowany pierwszym prezesem Korporacji Stali USA. Jednak Schwab wkrótce został uwikłany w szereg starć z J.P. Morgan i innymi menedżerami. Opuścił U.S. Steel w 1903 r., Aby kierować firmą Bethlehem Steel Company w Betlejem w Pensylwanii. Schwab zbudował stal Bethlehem Steel w największym niezależnym producencie stali na świecie.

Zdjęcie przez Moffett / Wikimedia Commons

Jednym z kluczowych czynników sukcesu firmy Bethlehem Steel było opracowanie przez firmę H-beam, która poprzedziła dzisiejszą belkę dwuteową. Schwab chciał produkować masowo szeroką stalową belkę z kołnierzem, co wymagało zebrania pieniędzy na budowę nowej fabryki, aby stworzyć produkt, którego świat nigdy wcześniej nie widział. Nikt nie wiedział, czy wiązka H będzie sukcesem, czy porażką. To był ogromny hazard. Betlejem Steel zaczął wytwarzać belkę w 1908 roku. Zrewolucjonizował konstrukcję budowlaną. H-beam Schwaba umożliwił wiek wieżowca.

Betlejemska Stal miała monopol na I wojnę światową w zakresie kontraktów na zaopatrzenie aliantów w amunicję. W 1918 Schwab został mianowany dyrektorem generalnym Emergency Fleet Corporation, rady Kongresu, która miała autorytet nad całym budownictwem okrętowym w Stanach Zjednoczonych. Prezydent Wilson specjalnie poprosił Schwaba o zajęcie tego stanowiska. Schwab odstąpił od systemu zamawiania kosztów plus zysku, który był podstawą przemysłu stoczniowego do tego momentu. Zaczął wydawać umowy na stałą cenę. Gdy Ameryka przystąpiła do wojny, Schwab został oskarżony o spekulację. Został później uniewinniony.

Schwab został uznany przez większość za ryzykowną, a przez niektórych za kogoś innego. Dokonał intratnego kontraktu na dostawę stali do budowy Kolei Transsyberyjskiej. Umowa została zapieczętowana po tym, jak złożył "200.000 dolarów" prezent dla kochanki Wielkiego Księcia Alexisa z Rosji.

W wyniku wielkiego sukcesu swojej kariery, Schwab był bardzo bogatym człowiekiem. Przeniósł się do Nowego Jorku i kupił ziemię, w której zasiadał Nowy Jork Orphan Asylum. Nieruchomość zajmowała pełny blok miejski w otoczeniu Riverside Drive, 73r & D i 74th Ulice i West End Avenue. To był Upper West Side miasta, z bujną zielenią Central Park po drugiej stronie ulicy. W tym czasie jednak elita miasta uważała Upper West Side za niewłaściwą stronę przysłowiowych utworów. Schwab chciał rozwinąć tę stronę miasta i przyciągnąć bogatych z luksusowych apartamentów na wschód. Postanowił zbudować jeden z najambitniejszych prywatnych domów, jakie kiedykolwiek zbudowano w Nowym Jorku. Zaprojektowany przez francuskiego architekta Maurice'a Herberta w stylu francuskiego renesansowego pałacu, nazwał jego rezydencję "Riverside".

Budowa rozpoczęła się w 1901 roku na 75-pokojowym dworku i trwała sześć lat. Rezydencja mieściła się w swoim własnym parku krajobrazowym i zawierała basen, kręgielnię, Grand Court z dwoma poziomami balkonów z trzech stron z widokiem na centralną klatkę schodową oraz salę z kartami, w której milionerzy gromadzili się przy grach karcianych z wysokimi stawkami. Na zewnątrz rezydencji znajdowała się dzwonnica, wysoki na 116 stóp sterczyn, garaż na cztery samochody i tunel serwisowy. Koszt budowy wyniósł 7 milionów dolarów. To prawie 170 milionów dolarów dzisiaj.

W 1919 roku Schwab zbudował letni wypoczynek w swoim rodzinnym mieście Loretto w Pensylwanii. Kosztował on 3 miliony dolarów (dzisiaj 41 milionów) i był to 44-pokojowy dwór na 1000 hektarach z bujnymi ogrodami i dziewięciodołkowym polem golfowym.

Przez lata prowadzące do tego momentu Schwab prowadził rozrzutny styl życia. Spędził dużo. Rzucał bogate imprezy, regularnie brał udział w hazardzie na wysokie stawki i miał szereg pozamałżeńskich romansów. Jeden z nich wydał nieślubne dziecko. Stał się międzynarodową supergwiazdą, kiedy "złamał bank" w Monte Carlo i podróżował prywatnym wagonem o wartości 100 000 USD o nazwie "Loretto".

Katastrofa giełdowa z 1929 r. Zakończyła lata, w których nierozważne wydatki Schwaba zaczęły się, ale już wtedy zdążył już przejechać większość swojej fortuny.Szacuje się, że Schwab wydał 25-40 milionów dolarów na swoje domy, podróże, bogaty styl życia i hazard. Skorygowany o inflację, wynosi obecnie od 500 do 800 milionów dolarów.

W 1933 roku nie mógł już sobie pozwolić na płacenie podatków od nieruchomości na swojej rezydencji w Nowym Jorku. Wydał 7 milionów dolarów na jego budowę, a mniej niż 30 lat później próbował sprzedać za 4 miliony dolarów. W kraju, który przeszedł z Wielkiego Kryzysu, nie było kupujących dla Riverside Mansion. Po śmierci żony stracił dwór i przeniósł się do małego apartamentu Park Avenue, gdzie mieszkał do śmierci z powodu ataku serca 19 września 1939 r. Miał 77 lat. Został pochowany w prywatnym mauzoleum w Loretto w Pensylwanii wraz z żoną. Para nigdy nie miała dzieci.

Charles M. Schwab zginął ponad 300 000 dolarów długu, a nawet jego udział w Betlejem Steel był w tym momencie bezwartościowy. Jak na ironię, gdyby żył kilka lat dłużej, zobaczyłby, że jego fortunę przywrócono, a później, gdy Betlejemska Stal została zbombardowana zamówieniami na materiały do ​​II wojny światowej.

W latach po jego śmierci, majątek nieruchomości Schwab został wyprzedany. Letnia posiadłość w Loretto została sprzedana w 1942 r. Kolegium Przyjaciół św. Franciszka. Byli jedynymi licytującymi na aukcji nieruchomości. Kupili rezydencję, która kosztowała 3 miliony dolarów na budowę, a także 240 akrów ziemi za 32 500 dolarów. Dziś nieruchomość jest nadal częścią Saint Francis College.

Riverside Mansion w Nowym Jorku była oficjalną rezydencją burmistrza nowojorskiego burmistrza Fiorello La Guardii. Burmistrz odrzucił go, czując, że nieruchomość jest zbyt imponująca. Riverside Mansion siedział wolny, dopóki nie został zakupiony przez Prudential Insurance Company za 1,5 miliona dolarów. Dwór został zburzony i zastąpiony przez kilka budynków mieszkalnych.

Wskazówki Od Gwiazd:
Komentarze: